MERCHANDISING & LICENSING NEWS

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KIDDINX Media übernimmt Rechte an der Marke
„DIE FUSSBALLBANDE“

Wenn es um Fußball geht, dann ist die Begeisterung bei den Deutschen riesig. Pünktlich zum Auftakt der Fußball-EM der Männer hat sich KIDDINX die vollständigen Rechte an der beliebten Marke „DIE FUSSBALLBANDE“ gesichert. Seit Februar 2022 distribuiert das Unternehmen bereits erfolgreich die Hörspielserie und erweitert jetzt sein Portfolio um ein weiteres – sportliches – Lizenzthema. DIE FUSSBALLBANDE, das sind Christian, Leon, Kim, Michael, Mia und ihre Zwillingsschwester Nora. Sie sind beste Freunde, halten trotz aller Widrigkeiten zusammen, lieben natürlich Fußball – und dennoch, sie könnten unterschiedlicher kaum sein. Christian ist für sein kluges Köpfchen bekannt, während Leon als Chaot gilt. Die taffe Kim gibt sich als Junge aus, obwohl sie eigentlich ein Mädchen ist. Michael, auch "der Bomber" genannt, ist ein echterFeinschmecker, Mia achtet stets auf perfektes Styling, und ihre Zwillingsschwester Nora hat oft Schwierigkeiten, ihre Wut im Zaum zu halten. Trotz ihrer Unterschiede verbindet die Freunde eine starke Freundschaft, die Liebe zum Fußball und der Wille, zusammenzuhalten.

Die Serie richtet sich an Mädchen und Jungen ab 8 Jahren und thematisiert neben dem Fußballspiel auch zwischenmenschliche Beziehungen, Freundschaft und Teamgeist. Diese Kombination macht die Serie nicht nur für Fußballfans interessant, sondern auch für alle, die spannende Geschichten und emotionale Tiefe schätzen. Am 17. Mai startete ein umfassender Relaunch der Serie. Die Folgen 1 bis 18 wurden überarbeitet und enthalten nun einen Bonustrack mit exklusiven Inhalten sowie ein neues Titellied. Gleichzeitig erschien auch Folge 19.

Passend zur Europameisterschaft wird jede Woche eine neue Episode veröffentlicht, bis dann am 12. Juli – zwei Tage vor dem EM-Finale – zwei Folgen (Nr. 24 und 25) erscheinen, mit der die erste Staffel abgeschlossen wird. Am 25. Oktober geht es mit Staffel zwei weiter. Die Serie wird als Auftragsproduktion in den Holysoft Studios in Aschaffenburg produziert. Besonders hervorzuheben ist der Stadionsprecher in der Serie, der von Stephan Lehmann, dem echten Stadionsprecher des FC Bayern München, gesprochen wird. 

KIDDINX vermarktet ab sofort die Rechte in allen Kategorien und hat bereits erste Interessenten im Bereich Publishing gewonnen.


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Ab Winter 2024 gibt es Kuschel-Grüffelos von Simba –
weitere Produkte folgen!

Das Jubiläums-Jahr bringt neben vielen Aktionen und neuen Produkten auch einen neuen Lizenzpartner für den Grüffelo: Als Master Toy Partner wird Simba Toys im 4. Quartal 2024 Plüschtiere in verschiedenen Größen launchen. Playsets, Figuren und Holzspielzeug werden folgen.

Anita van Esch von Active Merchandising, die als deutsche Lizenzagentur den Deal abgeschlossen hat, sagt: „Wir sind begeistert, Simba Toys als neuen Master Toy Partner für die DACH Region, Italien und Polen gewonnen zu haben. Gemeinsam werden wir das Produktsortiment für ‚Der Grüffelo‘ auf dem Spielzeugmarkt auf- und ausbauen. Mit seiner Expertise ist Simba bei der Gestaltung und Entwicklung innovativer Produkte einfach der perfekte Partner für diese einzigartige Mutmachgeschichte. Diese Kooperation stellt einen Meilenstein unser Lizenzaktivitäten rund um den Kinderbuchhelden dar.“
„Wir wollen das Lizenzgeschäft in Europa noch weiter ausbauen”, ergänzt Aidan Taylor-Gooby, Licensing Director von Magic Light Pictures, „dafür ist der Spielwarenmarkt von elementarer Bedeutung, um die Bekanntheit und den kommerziellen Erfolg der Marke „Der Grüffelo“ zu steigern und den Grundstein für weitere Lizenz-Deals zu legen.“

Maximilian Stork, Director Product Management & Design Simba Toys freut sich auf die Kooperation mit Magic Light Pictures: „Der wunderbare Kinderbuchklassiker Grüffelo erzählt magische Geschichten, die Kinder zu Entdeckern der Natur und Gefühlen werden lässt. Wie spannend kann ein Tag im Wald sein, wie viel Spaß macht ein Picknick in der Wiese oder wie entstehen Licht und Schatten? Wir werden die liebevoll gezeichneten Traumfiguren wie den Mutmacher Grüffelo, die schlaue Maus, die hinterlistige Schlange, den klugen Fuchs und die höfliche Eule in verschiedenen Größen als Plüschtiere anbieten. Kinder können so die beliebten Abenteuer nachspielen und Gefühle wie Mut, Neugierde, Angst und Geborgenheit bewusst wahrnehmen.“

Über das Jubiläumsjahr
2024 gibt es Grund zu feiern: am 23. März 2024 stand das 25-jährige Jubiläum des Kinderbuchhelden an. Mit über 38 Millionen verkauften Büchern weltweit gehören „Der Grüffelo“ und „Das Grüffelokind“ zu den erfolgreichsten Kinderbüchern in der Zielgruppe der
3–6-Jährigen. Seit seiner Erstveröffentlichung im Jahr 1999 wurde die Geschichte in 107 Sprachen übersetzt und hat nicht nur als Buch, sondern auch als Film, Theater, Event und Merchandise die Kinderherzen erobert. Im Bereich Lizenzen hat sich der Kinderbuchheld mit über 80 Lizenzpartnern weltweit zu einem Klassiker etabliert und bietet sowohl Lizenz- als auch Handelspartnern interessante Möglichkeiten. Pünktlich zum Jubiläumsjahr wurde im März der deutsche Amazon Grüffelo- Shop mit Produkten rund um die Marke gelauncht. Im Jubiläumsjahr dürfen sich die großen und kleinen Fans auf viele Neuigkeiten rund um den Grüffelo freuen: Der Beltz Verlag plant zahlreiche neue Produkte zum Grüffelo: Bereits im Frühjahr sind der Sammelband „In der Höhle des Grüffelo“ und eine kreative Zeichenschule von Grüffelo-Schöpfer Axel Scheffler „Zeichne mal den Grüffelo und seine Freunde“ erschienen. Im Herbst werden zwei weitere Titel das Buchprogramm ergänzen. Außerdem hat VDV Benefit Anfang des Jahres ihr Grüffelo-Partygeschirr gelauncht. Ob Teller, Becher, Servietten oder Ballons, jetzt kann jeder seine Grüffelo Party zuhause feiern. Der Ravensburger Verlag hat sein Grüffelo Programm mit einer Jubiläumsedition ergänzt: seit Anfang 2024 gibt es ein 24teiliges Jubiläums-Puzzle für Kinder ab vier Jahren. Zweifel Chips in der Schweiz ehrt den Grüffelo im Jubiläumsjahr mit Grüffelo Sammelobjekten, die in einer limitierten Auflage der Zweifel Joujoux Chips erhältlich sind.
Außerdem wird es einen Grüffelo-Lauf geben, an dem Groß und Klein virtuell teilnehmen können und zwischen dem 27. und dem 30. Juni eine gewählte Distanz laufen, einen Screenshot einer Lauf-App hochladen und eine Medaille erhalten. Der Grüffelo-Pfad in der Gartenschau Bad Lippspringe hat bereits im Frühjahr eine neue Figur bekommen: Auch das Grüffelokind ist nun Teil des Pfades.
Der offizielle Grüffelo-Tag am 25. September steht im Jubiläumsjahr unter dem Motto "Gemeinsam weg mit dem Müll“. Dies wird auf drei Ebenen realisiert: mit einer deutschlandweiten Kindergarten Müll-Aktion, Social Media Gewinnspielen und einem offiziellen Aufräum-Event zusammen mit lokalen Kindergärten und Partnern in einer Stadt. Dabei wird gemeinsam Müll gesammelt, ein Grüffelo-Walking Act wird vor Ort sein und es gibt eine Upcycle Aktion, bei der aus dem gesammelten Müll eine Collage erstellt wird. Begleitet werden die Aktionen durch Medienpartnerschaften, Kooperationen mit Influencer:innen, sowie klassische Pressearbeit und Werbung. Zudem wird ein weiterer Grüffelo Pfad eröffnet und der preisgekrönte Illustrator Axel Scheffler, dessen phantasievolle Illustrationen den Grüffelo geprägt haben, wird nach Deutschland für eine Jubiläums-Signierstunde in die Beltz Buchhandlung in Weinheim kommen und weitere Buchhandlungen in der Region besuchen. Neue Produktlaunches im Bereich Spielwaren runden das Programm im Jubiläumsjahr ab. Beispielsweise wird Edel Kids eine große Geburtstags-Box mit allen Hörspielen aus dem Grüffelo-Kosmos veröffentlichen und der Vertrieb plant im September weitere Sonderaktionen. Unterstützt werden alle Aktivitäten auf den offiziellen Social Media Kanälen des Grüffelos, die mit spannenden Gewinnspielen, Rätseln und Bastelvorlagen die Fans zum Mitmachen einladen. Auf YouTube unter „Die Grüffelo-Welt“ gibt es wöchentlich neue Videos und Shorts, die sich großer Beliebtheit erfreuen! Die aufwändig gemachten Clips stammen von den Oscar®-nominierten Kreativen von Magic Light Pictures, die bereits seit 2009 die berühmten Kinderbuchklassiker in vielfach prämierte CGI-Animation-Kurzfilme verwandeln.


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KAPPA UNVEILS ITS 24 HOURS OF LE MANS CAPSULE COLLECTION

As official outfitter of the 24 Hours of Le Mans, Kappa will play a high-profile role at the world’s greatest motor race. 

The ACO is proud to be collaborating with the well-known Turin-based brand established in 1967, a purveyor of high-quality, stylish garments. Permanent ACO staff members will proudly sport Kappa clothing and the brand will design a new range each year until 2026 under the 24 Hours of Le Mans licence.

The capsule collection is on sale from today in ACO stores and on kappa.fr. Racegoers will find the Kappa stand in the Race Village at the circuit.

This partnership was brokered by the 24 Hours of Le Mans’ exclusive licensing agency IMG.


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MCDONALD’S APPOINTS IMG TO GROW GLOBAL LICENSING PROGRAM

IMG announced today a new, multi-year deal as McDonald’s exclusive global licensing representative. Through this collaboration, Endeavor-owned IMG will work closely with McDonald’s to develop a wide range of licensed products and experiences globally, building upon the brand’s icon status and driving its growth to the surprise and delight of fans around the world.

 Serving more than 65 million customers daily across nearly 40,000 locations worldwide, McDonald’s is one of the most recognized brands in the world and has become an integral part of global culture. IMG will draw inspiration from the brand’s rich legacy, global scale, and visual identity to develop an authentic and culture-forward licensing program that reflects the universal experiences of McDonald’s fans.   

 “McDonald’s is at its best when we invite our fans to make the brand their own. IMG has an incredible reputation in the licensing industry. We’re excited to bring our fans unique licensing opportunities that further connects our brand with their fandoms. We have only begun to scratch the surface with our licensing and cannot wait to see the places we will go with IMG at the helm,” said Jennifer DelVecchio, Senior Director, Global Alliances, McDonald’s.

 “Few brands can claim to truly shape culture the way McDonald’s does. With an unmatched presence across media, music, sports, fashion, and more, McDonald’s is deeply woven into our social fabric.  We are excited to combine our expertise with McDonald’s unparalleled brand reach and recognition to create a robust, meaningful licensing program. From buzzy fashion ranges to one-of-a-kind collaborations, every launch is sure to resonate with global audiences in a way that only McDonald’s can,” said Ricky Yoselevitz, Senior Vice President of Licensing, IMG.


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DANDELOOO TAKES ANNECY 2024 BY STORM

Emmy Award-winning French animation production and distribution company Dandelooo is set to captivate audiences at this year’s Annecy Festival with three exceptional animation events.

The Upside Down River (8 x 22’) has been selected for the Work In Progress (WIP) session. Held on Monday 10th June 2024 at 4:30 pm in the La Salle Pierre Lamy, Director Paul Leluc will lead the WIP, giving an insight into the production, concept, story and artistic and technical development of this captivating 2D animation series. With exclusive extracts highlighting the creative processes, the event will culminate with a question-and-answer session.

Co-produced by Dandelooo, Vivi Film and Sparkle Animation, The Upside Down River is an adaptation of the much-loved children’s novel La rivière à l’envers by leading French children’s laureate Jean Claude Mourlevat, winner of the 2021 Astrid Lindgren Memorial Award (ALMA). Published by Editis Group, La rivière à l’envers has sold over one million copies in France and numerous countries including Japan, China, South Korea, Russia, Spain, and Germany. The English version is published by UK-based Andersen Press for the English-speaking world. Targeted at 8- to 12-year-olds, the series tells the story of Tomek and Hannah's meeting on the way to the Qjar River. Hannah hopes to collect a magic drop to save her bird, while Tomek joins the adventure in search of a lost memory. Their quests follow one another, intertwine and finally complement each other.

Hola Frida! the first-ever animated feature film about Frida Kahlo’s childhood will be showcased with exclusive footage and music at a special screening event. The event will feature French pop singer Olivia Ruiz reading a selection of Frida Kahlo’s letters. Targeted at 5- to 9-year-olds, the 75-minute feature is directed by Karine Vézina and André Kadi, and produced by Tobo Media (Canada), Du Coup Studio Production (Canada) and Haut et Court Distribution (France). Hola Frida! depicts the fictional childhood story of Mexico’s iconic artist, capturing the vibrant and imaginative world of young Frida Kahlo in Coyoacan, Mexico. Facing challenges Frida confronts them with an overflowing imagination, bringing to life the spirited journey of a little girl destined to become a legendary artist.


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HAPPY BIRTHDAY, DONALD! Disney feiert 90 Jahre Donald Duck

Eine Ente, ein Pechvogel und einer der besten Freunde von Micky Maus: Donald Fauntleroy Duck ist die wohl berühmteste Ente der Welt und in diesem Jahr feiert er sein 90. Jubiläum! Ob er nun über seine eigenen Füße stolpert, sich in seiner Matrosenmütze verheddert oder mal wieder in ein Missgeschick gerät, Donald Duck beweist immer wieder aufs Neue, dass es sich lohnt, aufzustehen, die Federn zu richten und weiterzumachen. Seit Jahrzehnten begeistert Donald mit seinem feurigen Temperament und seinem urkomischen Humor Groß und Klein! Sein Debüt gab er am 9. Juni 1934 im Musik-Trickfilm „Die kluge kleine Henne“ (im Original: „The Wise Little Hen“), um bereits drei Jahre später mit einer eigenen Cartoon-Serie seine Solokarriere zu starten. Und diese hatte es in sich: Dank Lobeshymnen der Kritiker und begeistertem Publikum stieg die Popularität der jähzornigen Ente und brachte ihr mehr als 120 Hauptrollen in Disney Filmen ein. Darauf folgten ein Oscar© und zu seinem 70. Jubiläum im Showbusiness ein wohlverdienter Stern auf dem Hollywood Walk of Fame.


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Andrews McMeel Publishing Releasing Six Dolly Parton Calendars for 2025

Andrews McMeel Publishing is set to release Dolly Parton Calendars in six different formats for the 2025 calendar year. 

 “We are thrilled to share Dolly Parton positivity throughout 2025 with these calendars,” said Executive Editor/Calendar Licensing Marti Petty. “With the variety of formats offered, fans have the opportunity to enjoy a daily dose of Dolly sunshine every day of the year.” 

 The formats and distinctive features of each include:

Dolly Parton 2025 Wall Calendar: A Collection of Iconic Album Covers: A year’s worth of Dolly Parton’s iconic album and single covers over the course of her musical career. The full-color images and QR codes that link to her music make the calendar a wonderful addition to any room or office.



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Hello Kitty lässt Fanherzen zum 50-jährigen Jubiläum höher schlagen

Hello Kitty gilt als absoluter Klassiker und begeistert ihre Fans aller Altersgruppen bereits seit 50 Jahren. Seit September letzten Jahres ist sie mit der Vorschulserie „Hello Kitty: Superstyle!“ auch bei TOGGO zu sehen. Als strategischer Partner startet RTL Consumer Products zum Jubiläum des generationsübergreifenden Lieblings gemeinsam mit einer namhaften Riege an Lizenzpartnern und Rechtegeber Sanrio nun eine Produktoffensive, die von süß über chic bis hin zu cool reicht – sowohl für Kleinkinder als auch für Erwachsene.

So launcht Master Toy Partner Simba im zweiten Quartal dieses Jahres passend zum Jubiläum eine Plüschfigur im Glitzeroutfit. Bereits im Handel erhältlich sind Roleplay-Artikel von Simba – und auch John sorgt schon mit Spielbällen im Hello Kitty-Design für jede Menge Spielspaß. Den passenden Look für Mädchen und Frauen liefert Distra und Craze begeistert die Kleinen ab Frühjahr mit Accessoires und zusätzlichen Spielwaren. Darauf folgen Inflatable-Produkte von Happy People sowie ein Freundschaftsbuch und Gute-Nacht-Geschichten von Panini, die von einem im 6-Wochen-Rhythmus erscheinenden Magazin ergänzt werden. Der langjährige Partner PEZ bringt zudem ab Juni einen Sonderspender in einer Crytstal-Version in limitierter Auflage für Kinder und Erwachsene auf den Markt. Ergänzt wird das Produktpaket für die junge Zielgruppe in 2025 außerdem mit verschiedensten Puzzles von Ravensburger.

Aber auch für die ältere Zielgruppe hält das Jubiläumsjahr zahlreiche Überraschungen bereit: Fans können bereits jetzt diverse Beauty-Produkte von Geske, Mode von Aytex und Santex sowie Koffer und Reiseartikel von Heys ergattern. Ab Frühjahr lässt Lucy Balu Katzenliebhaber mit allerlei Zubehör für ihre tierischen Mitbewohner im Look der Kultfigur ganz auf ihre Kosten kommen und Fritzi aus Preußen überzeugt mit einer eigens kreierten Jubiläumslinie in Form von Taschen und Accessoires. Noch mehr Fashion- und Lifestyleprodukte liefern renommierte Partner wie Leomil mit einer Schuhkollektion bei Deichmann sowie umfangreiche Aktionen bei Primark, Bershka und New Yorker. KTN/Neuberger launcht darüber hinaus verschiedene Kosmetikartikel und Accessoires.

Flankiert wird die Produktoffensive von einer Vielzahl an Marketingmaßnahmen, lokalen Aktionen und Aktivitäten rund um das große Jubiläum der Ikone. So wird es im Sommer eine auf Marktforschung basierte Influencer-Kampagne geben, die ideal auf die Zielgruppen zugeschnitten ist. Die ganzjährige Sichtbarkeit der Vorschulserie im TV und auf den Digitalkanälen von TOGGO sorgen für ein zusätzliches Plus an Aufmerksamkeit.

Unter der Dachmarke RTL Consumer Products agieren seit 2022 SUPER RTL Licensing, Brands Licensing von Gruner + Jahr und Licensing Solutions der Ad Alliance. Die jeweils rechtlich selbstständigen Einheiten bieten als Full-Service-Agenturen eine große Bandbreite an Lizenzen aus den Bereichen Kinder, Familie und Lifestyle sowie bekannte Medienmarken. Insgesamt umfassen die Angebote mehr als 50 Top-Marken, die bei über 600 Lizenznehmern und Handelspartnern bereits mehr als 5.000 Produktlizenzierungen hervorgebracht haben.


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STUDIO 100 INTERNATIONAL ANNOUNCES "MAYA THE BEE" CINEMA PROMOTION ACROSS POLAND

Studio 100 International not only covers the distribution and licensing of films and series, but also activates its brands through a variety of measures. This is part of a broader strategy to leverage popular characters in dynamic settings, ensuring fans old and new can experience their favorite stories in innovative ways. The company in collaboration with Generation Media (UK) has launched a unique cinematic experience with much loved character "Maya the Bee". Following special premiere events in three Polish cities, families across Poland can now join in a special 60-minute interactive cinema event at nearly 50 Multikino Vue locations.

 The "Maya the Bee" cinema event promises an immersive journey into Maya's world on the Poppy Meadow, including four popular episodes of the CGI series, featuring the story of Maya's birth. Between episodes, children and their families will be invited to participate in fun-filled activities including puzzling, dancing, and sing-alongs, designed to enhance their connection with Maya’s adventurous tales.

 The premiere event in Bydgoszcz, Gdánsk and Zabrze featured a special framework program, providing attendees with engaging beekeeper information, enriching their understanding and appreciation of bees and their vital role in our ecosystem. The cinema events are extensively promoted by theatrical promotions, many social media activities, family mailings, PR campaigns and influencer support.

 "This new and innovative format not only allows kids to experience Maya's world in a completely fresh and engaging way but also extends our mission to deliver enriching family entertainment that educates and inspires via various platforms" said Peter Kleinschmidt, Director of Marketing at Studio 100 International.

 Studio 100 International plans to extend this cinematic experience into various markets as part of its international marketing strategy to support its key brands with innovative activities.



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KNITWELL GROUP PARTNERS EXCLUSIVELY WITH IMG TO EXPAND FASHION AND LIFESTYLE OFFERINGS OF THE ANN TAYLOR BRAND

KnitWell Group is venturing into licensing for Ann Taylor, a pioneer in American sportswear, for the first time in the brand’s 70-year history. In a multiyear deal, KnitWell Group will work with IMG as its exclusive representative for the licensing of Ann Taylor in the United States.

Since its launch in 1954, Ann Taylor has continually evolved to meet the needs of modern, accomplished women. With a heritage rooted in workwear and a commitment to iconic silhouettes, colors, and prints, the brand has built a loyal following with more than 1.5 million active customers and millions of brand impressions on an annual basis.

The partnership with IMG is a great example of KnitWell Group’s strategic commitment to expand the reach of its brands, increase visibility, and enhance overall customer engagement. This partnership will aim to extend Ann Taylor's existing touchpoints and facilitate the brand's entry into new categories and distribution channels. The licensed categories will include a variety of complementary fashion and lifestyle products, including sleepwear, intimates, outerwear, footwear, bags, fashion accessories, HBA, and home. These new offerings will aim to complement Ann Taylor’s core product lines and align with the brand’s current market position.

“KnitWell Group is comprised of some of the most iconic American fashion brands, and Ann Taylor in particular has incredible brand recognition and potential for growth,” said Deirdre FitzGerald, President of International, Wholesale, and Licensing for KnitWell Group, which operates Ann Taylor. “IMG is a leader in the licensing space, and we are thrilled about the possibilities the partnership with them will bring in terms of market and product expansion, as well as the ability to reach an even broader customer base.”

Bruno Maglione, President of Licensing, IMG, says, " Ann Taylor resonates with today’s driven women who prioritize versatility and purpose, without compromising on quality, sophistication, and style. We're excited to deploy strategic licensing to further develop how Ann Taylor serves and interacts with both existing and new customers. Our aim is to expand the brand’s trust and affinity to new avenues through a wide range of distinctive products that deliver Ann Taylor’s legacy of American heritage, modernity, and style.”